KretaJonathan Ramael

Keek jij afgelopen zondag ook met open mond naar ‘Blind Getrouwd’? Hemelse stranden, diepe ravijnen en kleurrijke steden. Kreta is één van de mooiste eilanden in de Middellandse Zee. Een huwelijksreis waardig! 

1. Kreta heeft hemelse stranden

Op Kreta geen gebrek aan paradijselijke stranden! Vai Beach bijvoorbeeld, waar je in de schaduw van het grootste natuurlijke palmenbos van Europa van je drankje slurpt. Of Elafonisi, waar het strand roze is en het water kraakhelder. Wij pikten de zonsondergang mee op Balos Beach in het afgelegen noordwesten van Kreta: misschien wel het meest spectaculaire strand van allemaal. Je kunt er per boot naartoe, maar echte avonturiers nemen de wagen. Je rijdt dan 15 km omhoog via een slingerend grindpad met een diepe afgrond. Eens geparkeerd wandel je nog een half uurtje door een fenomenaal maanlandschap van rotsen en struiken om uiteindelijk via een uit de klif gehakte trap tot aan het water af te dalen. Het strand ligt langs een ondiepe lagune en wordt beschut door een aantal rotseilanden.

 

2. Ontdek verborgen plekjes in de bergen

Ook in het ruige binnenland van Kreta vallen heel wat – vaak minder voor de hand liggende – dingen te ontdekken. Het unieke Lasithi Plateau bijvoorbeeld: een uitgestrekte groene hoogvlakte volledig omcirkeld door bergen. De rit ernaartoe loopt over talloze haarspeldbochten en langs fenomenale panorama’s, en is één van de spectaculairste op het eiland. Eens aangekomen kan je in de populaire Dikteongrot afdalen, waar volgens de legende Zeus geboren werd.

Stop onderweg vooral in één van de vele dorpjes om je onder te dompelen in het lokale leven. Ons favoriete dorp is Margarites. Er zijn meer dan 20 pottenbakkers actief, waarvan Keramion de enige is die nog oude Minoïsche technieken gebruikt.

 

3. In Heraklion kun je tijdreizen

De meeste reizen op Kreta beginnen in de hoofdstad Heraklion, waar vooral vele culturele schatten te bezoeken zijn. Het Archeologisch Museum van Heraklion is één van de belangrijkste van z’n soort in Europa. Meer dan 5000 jaar geschiedenis staat er uitgestald: van de neolithische tijd tot de Romeinse periode en alles daarna.

Een paar kilometer buiten het centrum kun je de restanten van het Paleis van Knossos bezoeken. Dit gigantische complex was volgens de Griekse mythe de woonplaats van Koning Minos, die er om de negen jaar zeven sappige jongens en meisjes in het labyrint losliet om als hapje te dienen voor de minotaurus: een bloeddorstig beest met een stierenkop. Tijdens het hoogseizoen kan het hier erg druk worden, en om de originele glorie van het complex te beleven zul je hier en daar je verbeelding moeten gebruiken.

 

4. Proef de charme van Chania

Heraklion mag dan de grootste stad van Kreta zijn, Chania is met voorsprong de mooiste. Dit is hoe een mediterrane havenstad er in ieders verbeelding uitziet. Een betoverende Venetiaanse haven vol pastelkleurige gevels en restaurants die zich in een halve cirkel langs het water uitstrekt, een historisch centrum vol mooie kerken, een doolhof van winkelsteegjes om in te verdwalen en een indrukwekkend fort en dito vuurtoren om het geheel te beschermen. Het is een stad voor romantische avonden en diners bij kaarslicht.

 

5. Waag je in diepe ravijnen

Ten zuiden van Chania ligt het grootste ravijn van Kreta. De Samariakloof is een fantastisch natuurspektakel en trekt in het hoogseizoen duizenden wandelaars per dag. De route is 16 km lang en loopt tussen 500 m hoge wanden die op sommige plaatsen maar een paar meter van elkaar staan.

Tip: Wie niet de hele dag heeft, kan op Kreta uit talloze andere fotogenieke kloven kiezen. De kleinere maar nog steeds indrukwekkende Therissokloof kun je gewoon met de auto doorkruisen. Het enige waar je voor moet opletten zijn overstekende berggeiten. Die beesten zie je trouwens over het hele eiland op de meest duizelingwekkende rotspunten doodkalm van het uitzicht genieten.

 

6. Op Kreta drink je heerlijke wijnen

Kreta staat bekend om zijn fantastische wijnen. De grootste wijnstreek ligt net onder Heraklion. Wij gingen op bezoek bij de Silva Daskalaki Winery: een familiale wijnbouwerij met een breed assortiment aan flessen. Het bedrijfje wordt gerund door een moeder en haar dochter, die ook foodpairings met traditionele Kretenzische gerechten aanbieden. Een deel van hun wijnen wordt nog volgens de oude methodes geproduceerd en bewaard in amforen uit klei die met bijenwas worden afgesloten. Wie een antieke Griekse of Romeinse wijn wil proeven, komt er hier het dichtste bij.

Krijg € 50 korting op een reis naar Kreta met Eliza was Here!

Droom jij ondertussen ook van een vakantie op Kreta? Eliza was Here is specialist in het selecteren van kleinschalige, unieke accommodaties. En als lezer van VAB-Magazine profiteer jij momenteel van een mooie korting van € 50 op een reis naar Kreta!

Kreta Eliza was HereHoe gebruik je de korting?

  1. Surf naar www.elizawashere.be
  2. Boek voor 1 juni 2021 een vakantie naar Kreta
  3. Gebruik de actiecode VABKRETA
  4. Reis voor 31 oktober 2021

Kreta praktisch

Het verblijf

VAB-Magazine boekte deze pakketreis bij Eliza was Here. Deze kleinschalige touroperator is een krak in het vinden van charmante adressen en reserveert voor jou de vlucht, de accommodatie en de huurauto. Wij vlogen in iets meer dan drie uur tijd rechtstreeks van Zaventem naar Heraklion en pikten onze huurauto op in de luchthaven. Hou er rekening mee dat je heel wat steile bergwegeltjes en haarspeldbochten zult tegenkomen. Logeren deden we bij Aposperitis Villas, vlak buiten het piepkleine bergdorp Drosia. Het zijn gezellige appartementen in een fantastisch decor, op zo’n drie kwartier rijden van Heraklion.

Coronamaatregelen

Op 14 mei opent Griekenland opnieuw de grenzen voor toeristen. Als reiziger moet je gevaccineerd zijn of moet je in het bezit zijn van een recentelijke negatieve coronatest. Bij aankomst in Griekenland zullen reizigers willekeurig getest worden aan de hand van een sneltest. Blijk je toch positief, dan neemt de Griekse overheid de kosten voor een verblijf in een coronahotel op zich.

Toeristische informatie

www.incrediblecrete.grwww.ilovegriekenland.nl

Meer Griekenland

Hier werd ‘De Mol’ opgenomen in Griekenland

48u in Zakynthos

Op ontdekking in Athene

Chalkidiki, voor wie wat anders wil dan de Griekse eilanden